太空旅行对人体基因变化是暂时的:返回地面后逆转

据国外媒体报道,多年来,通过比较孪生兄弟马克凯利和斯科特凯利,美国宇航局对人类太空旅行的健康影响有了新的认识。在2015 - 2016年,斯科特在太空轨道上度过了340天,而马克已经在地球上,它为科学家们提供了关于人体离开地球的影响的重要数据。

发表在4月11日期刊《科学》上的最新研究表明,斯科特在太空中经历了一系列的遗传变化。令人惊讶的是,当他回到地面时,身体的大部分遗传变化都逆转并恢复正常。《美国麻省理工学院技术评论》报告说,研究人员为航天局提供了宝贵的建议,为更长期,更深入的太空任务做准备。

在过去的几年里,美国宇航局发布了一些关于双胞胎的研究报告。最令人惊讶的是斯科特如何在太空中扩展他的端粒。它是保护染色体的保护帽。至少在地球上,人类的端粒随着年龄逐渐退化。

尽管这一发现可能导致人们猜测太空飞行如何影响人类生活,但这些变化是短暂的。返回地球后不到半年,斯科特身体中延伸的端粒逐渐恢复正常,返回地球后,身体中出现较短的端粒。

以前对宇航员的研究表明,延长太空旅行时间可能会损害他们的免疫系统。最新的研究发现,这些变化在很大程度上是暂时的,宇航员在返回地球后很快就能恢复。这给到达火星甚至更远的人类带来了希望。

但由于双胞胎研究只涉及一名斯科特,因此很难判断群体特征的变化,因为参与测试的双胞胎宇航员较少。根据研究作者克里斯梅森的说法,这与我们第一次测量某人的血压非常相似,只有当我们开始测量很多人时,我们才知道真正的参考值。